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地球在二十年前就已停止變綠

2019-08-20 09:53:45 來源: 科技日報-中國科技網 作者: 劉霞

科技日報記者   劉霞

科學家發現,全世界的綠色正在逐漸減少。據美國《科學美國人》網站近日報道,全球各地的植物生長都在減緩,一項新研究認為,這一現象與空氣中水分的減少有關,而后者是氣候變化的結果。

研究指出,,在上世紀80年代和90年代的大部分時間里,全球植被范圍一直在擴大。然而,約20年前,這一趨勢停止了。自那以后,全球超過一半的植被都出現了“褐化”趨勢——植物的生長減緩。

氣候記錄顯示,這一減緩與名為飽和蒸氣壓虧缺的衡量標準有關,該標準指的是空氣中實際水分含量與飽和時水分含量之間的差值。高差值有時被稱為大氣干旱。

作者稱,氣候模型顯示,隨著全球變暖,飽和蒸氣壓虧缺的情況可能會繼續加劇,這種模式“可能會對植物產生實質性的負面影響”。

當然,這并不是說地球上每一個角落都在失去植被。最近的一些研究顯示,隨著氣候變暖,北極部分地區正在“綠化”。有些地區的植物生長也在增強。但在全球范圍內,平均而言,這一趨勢正在走下坡路。

這種減緩和衰退挑戰了氣候變化懷疑論者經常提出的觀點——植物在二氧化碳(CO2)濃度升高的情況下生長將更快,該觀點旨在淡化全球變暖的影響。

針對上述觀點,氣候科學家解釋稱,CO2濃度升高的確對植物有益,至少在一定程度上如此。但這只是其中的一項因素,植物還受到氣候變化帶來的其他影響,包括氣溫上升、天氣類型變化、水供應量變化等等。總體而言,對于包括農作物在內的世界大部分植被來說,氣候變化構成了凈負面影響。而新研究似乎表明,這些后果已經顯現。

反過來,植物生長放緩也可能影響氣候變化的速度。森林和其他植被是重要的碳匯途徑,它們將CO2從大氣中吸走并存儲起來,植物生長放緩則意味著碳存儲減少。

新研究指出,像CO2一樣,大氣濕度只是未來可能影響全球植被的眾多因素之一。但鑒于干旱趨勢在過去20年里似乎產生了特別重大的影響,研究作者建議“在評估未來的碳循環反應時必須審慎地加以研究”。

總編輯圈點

地球已經停止變綠,這一觀點似乎有些挑戰傳統。畢竟,人們之前一直認為,CO2濃度升高對植物有益。但也正如文中所說,植物生長受到多種因素影響,在綜合作用下,全球變暖對植物本身也并非利好消息。而且,植物生長速度和全球變暖還會互相影響,植物對CO2的吸收減少,又會加劇全球變暖,可能陷入惡性循環。總之,氣候變化的后果還難以被精準預測。人類能做的,除了加強研究,就是攜手行動,將全球變暖控制在可被接受的程度。

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責任編輯: 房琳琳
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